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國家為什么會失敗?


□ 宋石男

西南民族大學

摘 要:

國家之所以做錯,之所以失敗,大部分不是因為地理、文化等因素,而是因為掌權者作出制造落后的選擇

關鍵詞:

失敗 國家 掌權者

  國家之所以做錯,之所以失敗,大部分不是因為地理、文化等因素,而是因為掌權者作出制造落后的選擇

  國家為什么會失敗?為什么一墻之隔的地方, 比如美國亞利桑那州的諾加雷斯和墨西哥索諾拉省的諾加雷斯,亞洲的韓國與北朝鮮,歷史上的東德與西德,貧富懸殊會如此之大?通過政治學、歷史社會學與經濟學的組合分析,美國學者戴倫·艾塞默魯、詹姆斯·羅賓森試圖給出新的解釋。

  “有三種理由讓你愛上此書”,《槍炮、病菌與鋼鐵》的作者賈雷德·戴蒙德稱:“它的研究主題是現代各國的貧富差異,這也許是當前世界所面臨的最大問題;它充滿許多迷人的故事,可以讓你在雞尾酒會上滔滔不絕;它充滿懸念,你可能會如我一樣,拼著一次把它讀完,然后回頭一讀再讀。”

  賈雷德·戴蒙德沒有夸張。此書材料相當豐富,作者似乎是坐在一個掛滿世界地圖的房間里寫作,一腳踏著歷史,一腳踩住現實。不過,在其炫目的案例與自信的論證之外,也存在觀點重復、主題先行、行文繁蕪的毛病。當然,這不能掩蓋那些遍布全書的洞見的光芒。

  作者認為, 大多數經濟學家和政策制定者專注于“做對的事情”,但真正重要的是“為什么會做錯”。國家之所以做錯,之所以失敗,大部分不是因為地理、文化等因素,而是因為掌權者作出制造落后的選擇。他們這樣選擇也并非出于犯錯或無知,而是有意做錯——國家可以甚至必須失敗,如果這樣能夠幫助掌權者成功的話。作者進而提出全書的核心觀點:在歷史及現實中的國家的失敗,主要是制度的失敗,也即采取榨取式制度而非廣納性制度。

  制度包括政治與經濟制度。廣納性經濟制度強化財產權,打造公平規則,鼓勵創新與投資,形成持續經濟增長,并且人人可享增長帶來的利好。榨取式經濟制度與之對立,是少數人榨取多數人資源的體系, 既無法保障財產權,也不為經濟活動提供激勵。

  廣納性經濟制度與廣納性政治制度互為支持。廣納性政治制度擁有多元政治體系,可自由競爭政治公職、選舉權普及,新的政治領袖有機會和平崛起;國家有適當的政治集權,以此建立法治,為財產權及廣納性市場制度奠定基礎。同樣的,榨取式經濟制度也與榨取式政治制度互為支持。在權力分配上,榨取式政治制度將權力集中于少數人手中,這些人為私利而推動榨取式經濟發展,并用所獲資源鞏固自身政治權力。

  值得注意的是, 榨取式制度并非一定與經濟繁榮無關。在一段時期內, 由于“集中資源辦大事”,榨取式制度也可能獲得令人矚目的經濟增長,1950-1970年代的蘇聯即是典型。但榨取式制度下的成長無法持久,關鍵有二:持久的經濟增長需要創新,創新又與“創造性破壞”密不可分,而創造性破壞不但在經濟上以新代舊,在政治上也會顛覆既有的權力關系, 因此,榨取式制度下的精英總是會抗拒創新;在榨取式制度下,政治權力是團體與個人都垂涎的目標,無不爭相奪取。但在法治未立,規則不透明,權利無保障的狀況下,對政治權力的野蠻角逐,其結果總是將社會推向政治動蕩,從而葬送經濟發展的一切成果。

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